Etichete

, , , , , , , ,

usturoita

USTUROÍŢĂ. Alliaria petiolata (sinonim Alliaria officinalis). Plantă erbacee bienală din familia cruciferelor, Brassicaceae, genul Alliaria, rudă cu o serie întreagă de plante domestice, de la varză la rapiță și muștar. Are un miros pregnant de usturoi, flori mici, albe și întrebuințări culinare și medicinale. Aria ei de răspândire este largă, începând din marginile vestice ale supercontinentului Eurasiatic, până la limita stepelor chinezești la est.

Cum o recunoaștem?

Usturoița se întâlnește în toată țara, la câmpie și deal, prin lăstărișuri și marginile pădurilor, pe terenuri sălbatice și necultivate, de-a lungul drumurilor sau marginile grădinilor, unde crește în colonii care pot atinge dimensiuni considerabile.

Pentru că este bienală, adică se dezvoltă complet pe perioada a doi ani, exemplarele tinere de usturoiță pot părea cu totul altă specie față de plantele adulte. Iată de ce.

În primul an de creștere, usturoița formează pâlcuri micuțe de frunze rotunde, ca niște rozete, cu marginile dințate, pețiol lung de 5-7 cm și aspect creponat, care au un miros persistent de usturoi în momentul în care sunt frecate cu degetele sau strivite. Anul următor, plantele înfloresc primăvara, producând floricele albe, cu patru petale, adunate în buchețele. Pe măsură ce planta înflorește, tulpina se ridică dreaptă și înaltă, uneori până la 1m. La sfârșitul perioadei de înflorire, vara, planta produce fructe micuțe, sub formă de mini-păstai, care conțin două rânduri de semințe negre, minuscule și strălucitoare, eliberate când capsula explodează. O singură plantă poate produce sute de semințe ce se răspândesc până la câțiva metri distanță de planta mamă.

Are rădăcină adâncă, de culoare albă și miros (și gust) ca de hrean.

usturoita-al-doilea-anÎn al doilea an.

seminte-de-usturoitaSemințele.

Etimologie

Numele de usturoiță este rezultatul principalului aspect al plantei – mirosul usturoiat. Nu suntem singurii care au numit-o astfel. Englezii îi spun garlic-mustard, francezii erbe à ail, bulgarii чеснова трева (iarba usturoi), italienii și spaniolii – alliaria, respectiv aliaria, portughezii erva-alheira și exemplele pot continua în aceeași manieră.

Regional, la noi, i se mai spune aişor, vindecătoare, vindecuţă, voinicică (deși acesta este un nume atribuit mai degrabă altor crucifere, Eruca sativa (rucola) sau Sisymbrium loeselii), frunza-voinicului, iarbă-de-boale, iarbă-de-lingoare.

Uz culinar

Usturoița este una dintre cele mai vechi condimente folosite în Europa pentru aromatizarea mâncărurilor. Săpături arheologice în zona Mării Baltice (Danemarca și Germania) datează folosirea usturoiței la peste 6000 de ani înaintea timpului prezent.

Comestibile sunt atât frunzele, florile, fructele sub formă de mini-păstăi și semințele, cât și rădăcinile albe cu gust ca de hrean.

Frunzele de usturoiță se toacă, mai mare sau mai mărunt, și se adaugă ca ingredient responsabil cu aromatizarea salatelor, a sandwichiurilor sau sosurilor verzi (cum ar fi pesto-ul). În general e mai bine să amestecați usturoița cu alte verdețuri în proporție de 1/4, pentru un gust echilibrat, căci ea singură are o aromă intensă care cere ceva obișnuință. De asemenea, florile pot fi mai mult decât element de decor în farfurie. Aroma ustoiței este un amestec echilibrat între gusturi cu care suntem mai obișnuiți astăzi: usturoiul și muștarul. Semințele negre de usturoiță sunt folosite în multe părți drept condiment.

salata-cu-usturoitaSalată cu frunze, flori și semințe de usturoiță.

pesto-de-usturoitaPesto din frunze și flori de usturoiță.

ravioli-de-casa-cu-usturoitaRavioli de casă cu usturoiță.

paste-cu-usturoitaPaste cu pesto de usturoiță, cu vârfuri de ferigă și zbârciogi.

Uz medicinal

În medicina populară usturoița era considerată dezinfectant și diuretic și era folosită pentru tratarea rănilor.

Atenție!

Usturoița, spre deosebire de alți membri din familia Brassicaceae, conține cantități minime de cianide, care la un consum normal nu provoacă nicio reacție, dar în cantități mari (cum ar fi un regim mai îndelungat bazat numai pe usturoiță) poate avea reacții neplăcute. În general, planta gătită, mai ales cu ceva acid ca sucul de lămâie sau oțet, își pierde din compușii cianidici. De accea recomand o sotare ușoară într-un rând de apă clocotită cu oțet, de care apoi vă descotorosiți.

Surse: